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Exercises d'improvisation | Etudes d'improvisation ( Septembre 1977)



disc 1

1) Exercises d'improvisation N.1

2) Exercises d'improvisation N.2

3) Exercises d'improvisation N.3

4) Exercises d'improvisation N.4

5) Exercises d'improvisation N.5

6) Exercises d'improvisation N.6

7) Exercises d'improvisation N.7


All composition by Luc Ferrari



Giancarlo Schiaffini, trombone

Walter Prati, cello

Francesca Gemmo, pianoforte

Sergio Armaroli, vibraphone



Total time: 46:17 STEREO DDD

p 2018 DODICILUNE (Italy)

c 2018 DODICILUNE (Italy)






Production by Sergio Armaroli and Gabriele Rampino for 

Dodicilune edizioni, Italy

Label manager Maurizio Bizzochetti

Recorded 21, 22 October 2017 at Il Pollaio, Ronco Biellese (BI), Italy

Sound engineer Piergiorgio Miotto

Cover/back photos © Olivier Garros

Inside photos © Brunhild Ferrari, Wolfgang Richter, Olivier Garros

French to Italian translation by Mathilda Gemmo

Contact: www.sergioarmaroli.com; www.erratum.it



Si ringrazia Brunhild Meyer-Ferrari per la straordinaria disponibilità e presenza, senza di lei questo progetto non avrebbe avuto forma; Junya Murakami per l'attenzione, Andrea Cernotto, Steve Piccolo e tutto il popolo di Erratum (The People of Erratum), il Teatro l'Arsenale di Milano e MMTCreative Lab  oltre ai nostri immancabili amici felini: Mabel, Mombo, Zazie (e Frizzo).



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reviews | recensioni


"Luc Ferrari Exercises d'Improvisation" was released this month by Italian record label "Dodicilune". The compositions by French composer Luc Ferrari was played by four jazz masters - Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prati (cello), Francesca Gemmo (piano) and Sergio Armaroli (vibraphone). These four musicians are interesting musicians. Their playing style is based on free improvisation, electroacoustic music, experimental music, academic avant-garde and experimental jazz synthesis. Luc Ferrari is famous and interesting 20th century composer. The main field of his music style - electroacoustic music and academic avant-garde. Through long years of creative activity, Luc Ferrari formed and masterfully improved his own composing style. Electronics, acoustic instruments, magnetic tape records, field recordings, basic elements of dodecaphony and serialism, spectral music, concrete music, experimental playing techniques of contemporary academical music, free improvisation and not-stricly based form - all these elements contain the main parts of his compositions. Luc Ferrari composing style was based on many different music elements and effected by other famous 20th century composers. Olivier Messiaen, Edgard Varèse, Arthur Honegger music had made big influence to Luc Ferrari playing style. Luc Ferrari is one of the creators of concrete and electroacoustic music. His music has original, specific and interesting sound. The elements of concrete and electroacoustic music are gently synthesized together with free improvisation, which also is very important to these improvisations. Luc Ferrari compositions have free form, interesting structure, are based on contrasts and shocking musical experiments. Spontaneous, vibrant and expressive solos, free collective improvisations take very important place of Luc Ferrari improvisations and make them always to switch between academic avant-garde and free improvisation.


The composition of this album were played by four Italian jazz masters. Each of them has his own playing style. All the musicians like to experiment in all fields of musical language - especially in specific timbres and sound effects section. Passionate and touching sound of this album compositions is based on many different music elements. Deep, vibrant and depressive trombone sounds, soft, vivacious and expressive vibraphones, vivid piano melodies and contrasting cello melodies - all these elements help the musicians to create different and specific sound of Luc Ferrari compositions. Trombone melodies form and extract very deep and depressive sound - its full of repetitive and monotonic tones, static rhythms and harsh timbres. Walter Prati cello melodies are based on free and spontaneous improvisations, which have many contrasts. Subtle and soft melodies, unusual timbres, dynamic rhythmic and vibrant sound are highly contrasting with expressive and vivacious melodies. Piano melodies by Francesca Gemmo are moody and contrasting - vivacious melodies are fused with repetitive rhythmic and melodic elements. Interesting harmony, repetitive or very dynamic rhythmic, huge range of different musical expressions and free improvisations are highly effecting whole sound of the compositions. Piano, trombone and cello melodies are illustrated by soft and repetitive vibraphones. Soft, subtle, colorful and gorgeous sound of vibraphones is the opposite to the loud, expressive and active melodies. The music of this album has contrasting and expressive sound and huge variety of moods. Harch, depressive and dark episodes are gently twisted together with dramatic and loud free improvisations, energetic solos, dissonance and interesting harmony, expressive, lengthy and vivacious melodies or subtle and soft pieces. The basic elements of Luc Ferrari compositions are succesfully and masterfully revealed - four interesting and creative improvisers create passionate, interesting and extraordinary sound of this album compositions.


from AvantScene, contemporary music blog


Some music is so totally boundary-breaking that not one media outlet will mention it, despite the quality it brings. This album is one example of this. The "Exercises d'Improvisations" were 'composed' by French composer Luc Ferrari in the seventies. Ferrari was a musical sponge, and he tried to integrate many styles in his music, from Olivier Messiaen, Varese, Honegger ... but also Cecil Taylor, and later in life, before his death in 2005, he was also interested in the music of DJ Olive and eRikm, who performed some of Ferrari's compositions.

The foundation for each of the improvisations on this album was originally created by Ferrari by recording electronic sounds on magnetic tape around which up to eight musicians are expected to improvise. The instruments are not specified. "Each exercise is based on continuity: harmonic or melodic color, rhythm, etc. They are intended for amateurs, professionals or students and may take place in concerts." Ferrari further indicates that the taped sounds can be used by maximum two speakers, playing at the same volume as the instruments. The interpretation of the music itself, can be done "in any style the musicians want, from classical over 'contemporary' to jazz and even folk music". He writes: "It would be best to escape clichés, and to avoid falling into new ones, it's possibly best to forget all cultural constraints and conventions (...) Every study is determined by a 'tonalité de flou harmonique' (a tonality of harmonic soft focus?), which is best used as the starting point around which to keep evolving. The music consists of schematic hypotheses with which the musicians can play as they see fit, without being held prisoner by them, but rather as a means to communicate physically with the other band members".

"It is indeed society in all its aspects (revolt, joy, suffering, intimacy and love) that is the very foundation of his themes that he translated into its creations. Each of his creations therefore implies these contradictory emotions", writes his wife Brunhild Meyer-Ferrari in the liner notes.

Two other interpretations already exist of his 'composition', one by his wife Brunhild and the GOL Ensemble, the other one by Italian pianist Ciro Lombardi. Needless to say that all three albums are totally different, ranging from ambient over modern classical to more jazzy.

The ensemble we have here consists of Giancarlo Schiaffini on trombone, Walter Prati on cello, Francesca Gemmo on piano and Sergio Armaroli on vibraphone.

What you will hear indeed defies categorisation. Clearly, jazz is very present, if only because of the choice of instruments, but then again, this remains inherently harmonic music, with no attempt to look for dissonance or disruptive sounds. "Exercise d'Improvisation 4" is even almost a straightforward blues in harmonic scale and deep sense of solitude. And yet, the result is quite astonishing. The music is calm, gentle, soft-spoken but intense, with contrasts and tension. The four musicians weave their sounds like a silk veil, delicate to the touch, serene and restful, but within this subdued space, emotions oscillate between joy and sadness, often within the same improvisation.

"Exercise d'Improvisation 1" and "Exercise d'Improvisation 2" are slow, sad and unhurried. Despite the classical nature of the music, Schiaffini's languid trombone and Prati's cello sounds explore timbral innovations that are more common in free improvisation. "Exercise d'Improvisation 3" adds some more joyful elements, especially in the repetitive piano chords, turning even playful near the end of the piece. It is only on "Exercise d'Improvisation 5" that we are moving into real avant-garde territory, with the cello's rhythmic backdrop creating a mad trialogue between trombone, vibraphone and piano.

"Exercise d'Improvisation 6", is more uptempo, driven by the rhythmic tape, and also more jazzy, with more staccato sounds, resulting in a more playful environment. On the last track, "Exercise d'Improvisation 7", Ferrari's tape offers a foundation skittering sounds, which are in sharp contrast to the menacing improvisation that the ensemble builds around it.

It is fascinating to hear how genres can blend into something welcoming and unheard. It is equally fascinating that the foundational tapes, dating from 1977, can now, so many decades later, inspire artists to refresh and re-think and expand on it. All four musicians on this album manage to work with the sparse original hints to create a wonderfully original and subtle listening experience.

Very recommended!

By Stef

Un disco su Luc Ferrari edito da Dodicilune rappresenta comunque un evento stante l'interesse del compositore francese che fu allievo di Messiaen e Honegger riesce sempre a suscitare.

La cui produzione musicale resta ancora difficile da collocare in quanto rigugge da cliché ed etichette. L'album in questione, inciso da Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prati (cello), Francesca Gemmo (piano) e Sergio Armaroli (vibrafono), se non altro perché prodotto da una label come quella pugliese specializzata in ambito jazz, farebbe propendere di tal tipo per un approccio dei musicisti agli Exercise, visto che gli stessi sono finalizzati all'improvvisazione. Il che in parte è vero ma nello stesso tempo non può coprire quella che è la Diversità degli/dagli schemi che la libertà musicale che l'estetica ferrariana presuppone.

Gli Etudes in questione sono marcati in genere dalla ripetitività della "tonalità di flusso armonico", un movimento regolare, a metà fra raga e iterazione minimale, che regola la base su cui costruire ipotesi di lavoro e sulle quali "jouer" la stretta comunicazione fra i membri del gruppo. Ognuno degli Studi, la cui trascrizione risale al 1977, è autonomo e può essere isolato dagli altri. Può avere funzione didattica o di divertissement o di lavoro come in effetti la versione sinfonizzata che il quartetto presenta nel progetto.


Amedeo Furfaro, MusicaNews


Di Amedeo Furfaro, Il giro del Jazz in (altri) 80 dischi (Italian Style), CJC, 2018; pag.57

Allievo di Messiaen e Cortot, membro attivo del "Groupe de recherches de musique concrète" della Radio francese, Luc Ferrari è stato autore di pagine assai importanti nell'ambito appena citato: una per tutte, si consiglia l'ascolto di Héterozygote, datata anni '60. Qui vengono proposti, in forma di quartetto, i suoi Exercises d'Improvisation.

Il #1 e il #2 hanno un quieto andamento narrativo, caratteristico della poetica dell'artista francese: landscapes su cui agiscono in chiave solistica, alternandosi, il trombone di Giancarlo Schiaffini e il cello a tratti lirico di un sorprendente e ritrovato Walter Prati, in passato già al fianco di guastatori sonori come Thurston Moore ed Evan Parker.

Il #3 è innervato da una pulsazione in stile Steve Reich, con piano e vibrafono che in ostinato echeggiare inizialmente sostengono il fraseggio del trombone, per poi prendere il sopravvento in un incisivo finale.

Il #4 bilancia la cupezza del suono, nell'elettronica e nel cello, con il tempo brillante della parte alta del registro del vibrafono di Sergio Armaroli.

Il #5 è incalzante e più serrata delle precedenti, i suoni si affollano creando un effetto claustrofobico, sostenuto dall'intenso lavoro del cello "pizzicato", e con un ruolo fondamentale affidato stavolta agli svolazzi del piano preparato di Francesca Gemmo.

Stessa sostanza sonora nutre il #6, scorribande del "tutti" sul tappeto elettronico prodotto da un loop che detta il ritmo con un timbro da vecchio farfisa, un po' "in C" di Terry Riley e (ovviamente) un po' "Baba O'Riley" degli Who.

In conclusione il #7 mette il sigillo ad una prova efficace, consegnando un ascolto interessante e per nulla ostico, nonostante l'impervia area di definizione della proposta musicale.


Come il titolo lascia intendere questo lavoro firmato da Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prati (violoncello), Francesca Gemmo (pianoforte) e Sergio Armaroli (vibrafono) è dedicato alla figura del compositore francese Luc Ferrari, dal repertorio del quale sono estrapolati, rivisitati, indagati, metabolizzati e riversati in maniera personale sette "Exercises d'improvisation". Ne deriva lo scenario avanguardistico costruito dai quattro interpreti, ognuno dei quali abituato nel cimentarsi in territori espressivi tanto liberi quanto impervi e non privi di trappole formali, con estrema dedizione e disinvoltura, in un continuo rimando di suoni, input, misure e suggestioni. L'insieme è privo di spettacolarità gestuale, e l'ascolto riserva una sorta di rarefatta densità, spesso costruita attorno a piccoli gesti, a volte piccolissimi, che si affastellano fino a comporre figure ipnotiche e di lucente complessità. 


Roberto Paviglianiti, StrategieOblique


di Mario Gamba


Per chi cerca un compositore sperimentale ma piacevole, tendenzialmente non disciplinare ma di volta in volta ben concentrato sugli "stili" o i "generi" frequentati, Luc Ferrari è un eroe. Perché la sua musica sa sorprendere l'ascoltatore e stargli accanto come in un conversare sapiente/cordiale. Nella sua vita ha scritto opere seriali secondo le suggestioni ricevute a Darmstadt ad esempio la "Sonatine Elyb pour piano" (1953-'54); ha definito "musica aneddotica" la sua variante di musica concreta nel periodo della fondazione con Pierre Schaeffer del Groupe de Recherches Musicales e questa esperienza ha avuto un esito piuttosto "ambient" col celebre "Presque rien" (1970); ha adottato la "nuova tonalità" durante gli anni Ottanta; ha collaborato con Otomo Yoshihide, Dj Olive e eRikm per produrre musica tecnologica magnificamente scriteriata. E poi ha pensato per l'improvvisazione. Sempre col suo fare gentile, spregiudicato e comunicativo. Di lui così scrive la compagna di una vita Brunhild Meyer presentando il cd "Exercises d'improvisation" (1977) realizzato per la Dodicilune da un fenomenale quartetto composto da Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prati (violoncello), Francesca Gemmo (pianoforte), Sergio Armaroli (vibrafono): "E' la società in ogni suo aspetto, rivolta, gioia, sofferenza, intimità e amore il fondamento stesso dei temi che lo preoccupano e che traduce nelle sue creazioni". Ferrari ha pensato per l'improvvisazione. Ha fatto un'ipotesi, l'ha proposta a interpreti di cui non ha indicato nè il numero nè gli strumenti da suonare. Però ha preparato -questa la parte "scritta" dell'opera- un nastro magnetico che cambia per ciascuno dei sette "Exercises". "Nel nastro abbiamo cercato le idee sonore, quelle forse desiderate da Ferrari", racconta Schiaffini. C'è stato un coordinamento dell'agire improvvisativo del quartetto in studio? Schiaffini lo nega. In ogni caso lo splendore di questi sette itinerari è dato dai modi dell'istantaneità associati ai modi della composizione. Potrebbe essere tutto scritto e nessuno si sorprenderebbe. C'è molto spirito jazz in questi "Exercises" con cinque autori, anche se la firma spetta pur sempre a Ferrari. Nel n.4 si notano sostanza melodica e persino struttura del blues. Nel n.1 le parti del trombone con sordina di Schiaffini sono a dir poco memorabili -ma l'aggettivo vale per tutto il disco: lo Schiaffini della maturità è immenso -nel condurre tutto il brano verso una ri-creazione di Ellington in salsa "contemporanea" e free. Viene in mente l'atmosfera di "Black and Tan Fantasy". A Luc sarebbe piaciuto.


Alias/ il Manifesto di sabato 21 aprile 2018

Avvicinarsi alle composizioni di Luc Ferrari (1929-2005) non è mai semplice perché il suo eterogeneo mondo sonoro lascia sovente così tanta libertà agli esecutori che questi finiscono per non sapere bene cosa farsene. Non è il caso di Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prati (nell'occasione al cello), Francesca Gemmo (pianoforte) e Sergio Armaroli (vibrafono). Le loro diverse individualità ed esperienze spiccano lungo l'intera registrazione ma, come auspicava lo stesso Ferrari, sanno giungere a un ascolto reciproco così intenso da rendere i sette "esercizi d'improvvisazione" a cui si applicano brani compiuti e perfettamente definiti. Un omaggio a Ferrari autentico e personale, che non tradisce in nulla il verbo.



Piercarlo Poggio, Blow Up! #240 maggio 2018

Compositore eclettico spintosi ben oltre l'atonalità e la musique concrete degli inizi, il parigino Luc Ferrari (1929-2005) è un personaggio di rilievo nella sperimentazione sonora del Novecento ancora non molto conosciuto. In accordo con la compagna Brunhild Meyer-Ferrari, che firma una nota di prefazione all'album, il blasonato quartetto composto dal trombonista Giancarlo Schiaffini (già nel Gruppo di Improvvisazione Nuova Consonanza e in un'infinità di altri storici progetti), dal violoncellista Walter Prati (collaboratore tra gli altri di Evan Parker e Thurston Moore), dalla pianista Francesca Gemmo e dal vibrafonista Sergio Armaroli, si cimenta in omaggio al compositore in sette Etudes d'improvisation seguendo le indicazioni dell'autore, che riguardano il numero di strumentisti, la durata dei brani e una tonalità di partenza su cui i musicisti sono liberi d'improvvisare in qualsiasi stile o genere secondo "una modalità e un tempo regolare". Quasi dei game piece insomma, in cui i quattro interpreti danno prova di grande sensibilità e sintonia, passando da pacati e lirici contrappunti (gli studi N.1 e N.2) a pagine corali concitate e pressanti (N.5) o circolarmente reiterative (N.6).



Vittore Baroni, Blow Up! #240 maggio 2018

In fondo Giancarlo Schiaffini, da anni, ci racconta attraverso la musica e gli scritti che l'improvvisazione è un feticcio complicato da definire quanto affascinante da affrontare. Questo lavoro in quartetto su composizioni del 1977 di Luc Ferrari ne esplicita aspetti ancora più coinvolgenti. In questo caso la libertà d'improvvisazione è condizionata dall'ascolto del nastro magnetico che funziona non da neutro sottofondo ma come proposizione con la quale relazionarsi, al di là di convenzioni e stili. Ferrari indica che questa, la proposizione di carattere modale-tonale, non deve essere altro che un sostegno all'immaginazione collettiva. La condizione posta dal compositore costringe gli esecutori a buttare via aspirazioni leaderistiche e di guida, altrimenti nulla funzionerebbe. Invece qui tutto funziona alla grande, lo spazio mentale che il nastro stimola vede i quattro musicisti cercare, in una immersione dialogante diretta e totale nel suono, una visione collettiva della musica del tutto estranea a facili soluzioni, minimal, ambient o altro. Ma questa profonda condivisione dei musicisti necessita anche di un atteggiamento aperto di chi ascolta, Ferrari, come molti altri compositori contemporanei, ci richiede un ruolo attivo, la responsabilità di conferire esistenza, identità a suoni, emozioni che potrebbero volare via.


Paolo Carradori, Alfadisco #5 -aprile 2018

Una peregrinazione ipnotica, che conduce verso l’astrazione, alla ricerca di universi paralleli che inneggiano alla più fervida immaginazione. Luc Ferrari Exercises d’Improvisation è la nuova fatica discografica firmata Schiaffini-Prati-Gemmo-Armaroli, ossia Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prati (violoncello), Francesca Gemmo (pianoforte) e Sergio Armaroli (vibrafono). I sette brani contenuti nel CD sono autografati da Luc Ferrari, al quale è dedicato questo lavoro discografico. Il climax surreale, enigmatico e a tratti inquietante di Exercises d’Improvisation N. 3 colpisce profondamente. L’incedere aleatorio e sghimbescio di Schiaffini crea un maliardo stato di suspense, sottolineato dagli interventi puntuali e calzanti cesellati da Francesca Gemmo. Exercises d’Improvisation N. 4 è una composizione avvolta in un mood estremamente tensivo. Qui i quattro protagonisti dialogano con intensità tessendo manti sonori e armonici singolari e assai interessanti. Armaroli snocciola svariate frasi colme di inebrianti blue notes. In Exercises d’Improvisation N. 7 si ha la sensazione che i vorticosi intrecci di suoni siano sospesi in aria, volti a dar vita a un unico flusso dal forte impatto. Manifestamente incardinato nell’avant-garde jazz, Luc Ferrari Exercises d’Improvisation rappresenta una sorta di vademecum per l’improvvisazione libera e collettiva in cui i musicisti, ispirati da una palpabile osmosi stilistica, danno vita a costanti stimoli dai quali scaturiscono molte idee particolarmente arricchenti.

Stefano Dentice, Strumenti&Musica

Proposés en 1977 par Luc Ferrari, ces sept “exercises d’improvisation” (sic) sont concus pour être  joués par un ou plusieurs interprètes (voire mixés par montages successifs!), en laissant à chacun le soin de les traduire dans son univers (jazz, contemporain, et même folk), avec ses rythmes, son harmonie. En somme, leur auteur les présent comme un canevas ouvert à la création. Ont-ils été souvent joués? Les enregistrements, en tout cas, en sont rares. Il y a celui Brunhild Ferrari associée à Frédéric Rebotier, Ravi Shardja, Samon Takahashi et Jean-Marcel Busson, datant de 2010 (label Planam, disque portant le titre d’Exercises d’improvisation, cette fois), celui du pianiste italien Ciro Longobardi enregistré en 2011 au festival Area Sismica de Forlì[*] (publié chez Stradivarius, Exercises encore) –et celui-ci. Les deux premiers “interprètes”, le tromboniste Giancarlo Schiaffini et le violoncelliste Walter Prati, sont de vétérans habitués à se produire sur la scène des musiques improvisées, souvent associées d’ailleurs au travail électroacoustique. La pianiste Francesca Gemmo, issue de la scène classico-contemporaine, semble, elle, signer ici son premier enregistrement, tandis que le vibraphoniste Sergio Armaroli, également poète, apparaît depuis une dizaine d’années aux côtés de Prati, de Schiaffini, de Fritz Hauser ou de Riccardo Sinigaglia. Si les deux premiers exercises, dans un registre plutôt calme, mettent surtout en avant, en alternance, le trombiniste Giancarlo Schiaffini et le violoncelliste Walter Prati, les autres empruntent des chemins plus tourmentés, sinon déstructurés, soutenus parfois par des pulsation sous-jacentes (“Exercises d’improvisation n°4”) ou des cliquetis électroniques plus ou moins répétitifs ( “n°7”) contribuant tout autant à dérouler une musique hypnotique.




Pierre DURR, Revue&Corrigée 119, mars 2019


[*] A noter que le quartet dont il est questioni ci est justement invité à les rejouer à l’edition 2019 du même festival!


Luc Ferrari, compositore contemporaneo allievo di Messiaen e Honegger, scomparso nel 2005 all'età di settantasei anni, è stato tra gli sperimentatori di forme diverse di composizione, utilizzando tra l'altro nastri magnetici e interazione con l'improvvisazione. Entrambe queste forme convergono nei suoi "esercizi d'improvvisazione," sette registrazioni su nastro di suoni elettronici pensate come stimolo e base per improvvisazioni libere, a uso di organici a piacere tra il solo e gli otto elementi—Ferrari le indicava atte anche ad "amatori, cioè per coloro a cui piace fare musica per se stessi e i loro amici" e a "fini pedagogici" (dalla partitura testuale originale). Realizzati nel 1977, solo negli ultimi anni hanno avuto delle esecuzioni documentate: nel 2010 dall'ensemble francese GOL, nel 2014 dal pianista Ciro Longobardi e nel 2018 da questo quartetto di maestri della musica contemporanea e dell'improvvisazione. 

È davvero arduo dar conto a parole di quel che i quattro costruiscono assieme, in modo estemporaneo, cogliendo i suggerimenti sonori proposti dal nastro di Ferrari, che scorre in contemporanea: anzitutto, ciascuno lavora timbricamente sul proprio strumento, con forte attenzione tanto al nastro, quanto all'opera dei compagni; gli interventi maggiormente lirico-narrativi ed espressivi spettano principalmente al trombone di Giancarlo Schiaffini (lo si ascolti esemplarmente nel finale del secondo "Exercises" o all'inizio del sesto per quanto riguarda la narratività, un po' ovunque per l'espressività) che tocca in questo lavoro i suoi massimi livelli di maestro dello strumento; il vibrafono di Sergio Armaroli è un altro protagonista della scena sonora, specie grazie alla limpidezza dei suoni che la illumina a più riprese—talvolta anche quando le sue percussioni sono volutamente ripetitive ed ossessive—ma anche perché costruisce linee narrative più del pianoforte di Francesca Gemmo (si ascolti la parte centrale del quarto "Exercises"); quest'ultima si produce in un lavoro ora percussivo, ora direttamente sulle corde, di grande fascinazione anche se non sempre appariscente; in buona parte volutamente oscuro anche il contributo diWalter Prati, per l'occasione al violoncello che usa archettato o pizzicato, entrando forse più degli altri in risonanza con il nastro di Ferrari, ma per questo anche esaltandone la forza propulsiva. 

Quest'opera di improvvisazione collettiva, guidata acusticamente dal nastro, dà vita a una musica bellissima, di immensa suggestione: lo sfondo elettronico, oltre a essere evocativo, amalgama i suoni, li rende ancor più scintillanti e—con la sua tendenziale fissità monotonica—esalta la loro libertà e la complessità degli impasti. Nei momenti più vibranti—per esempio negli "Exercises" quinto e sesto—i quattro sviluppano una tessitura maggiormente ritmica e più prossima al jazz, laddove gran parte del lavoro è invece di gusto contemporaneo (per quanto possano valere, qui e altrove, queste distinzioni). 

Un disco che richiede, più che attenzione, di essere ascoltato con le orecchie spalancate: ne sortirà un effetto sorprendente, di godimento persino fisico—i suoni penetrano come fiammate nell'ascoltatore, muovendone lo spirito e la carne—che si tende a non aspettersi da questo tipo di musica. Consigliabilissimo, anzi imperdibile.

Album della settimana.

Neri Pollastri, AllAboutJazz

Tratto da:

Un disco su Luc Ferrari edito da Dodicilune rappresenta comunque un evento stante l’interesse del compositore francese che fu allievo di Messiaen e Honegger riesce sempre a suscitare. La cui produzione musicale resta ancora difficile da collocare in quanto rifugge da cliché ed etichette. L’album in questione, inciso da Giancarlo Schiaffini (trombone), Walter Prato (cello), Francesca Gemmo (piano) e Sergio Armaroli (vibrafono), se non altro perchè prodotto da una label come quella pugliese specializzata in ambito jazz, farebbe propendere per un tale approccio dei musicisti agli Exercises, visto che gli stessi sono finalizzati alla improvvisazione. Il che in parte è vero ma nello stesso tempo non può coprire quella che è la Diversitá degli/dagli schemi che l’estetica ferrariana presuppone. Gli Etudes in questione sono marcati in genere dalla ripetitivitá della “tonalitá di flusso armonico”, un movimento regolare, a metá fra raga e iterazione minimale e anaforica, che regola la base su cui costruire ipotesi di lavoro e sulle quali “jouer” la stretta comunicazione fra i membri del gruppo. Ognuno degli Studi, la cui trascrizione risale al 1977, è autonomo e può essere isolato dagli altri. Può avere funzione didattica, di divertissement o di lavoro come la versione sinfonizzata che il quartetto presenta nel progetto.

by Daniel Barbiero

The antinomy between composition and improvisation is often a false one; much contemporary improvised music, even when eschewing any pre-existing formal strictures or explicit structures, shows a predisposition toward a sensibility deeply molded by compositional conventions and strategies. And of course some contemporary improvised music starts from, or is inspired by, a premeditated foundation of a more or less open nature.

Exercises d’Improvisation, the 1977 suite of relatively short, open-form works by Franco-Italian composer Luc Ferrari (1929-2005), were intended for solo performer or for ensembles of any instrumentation of up to six or eight players. They’ve previously been recorded for solo prepared piano by Ciro Longobardi, in 2011, as well as in 2010 by an electroacoustic quintet that included Ferrari’s widow Brunhild Meyer-Ferrari. Here the seven exercises are realized by the quartet of trombonist Giancarlo Schiaffini, cellist Walter Prati, pianist Francesca Gemmo, and vibraphonist Sergio Armaroli. The foundation for each piece is a pre-recorded electronic backdrop; the performers then choose their own musical materials. As played here, the seven pieces trace a developmental arc that takes them from the low-density, floating and melodically sparse first few exercises through to the more actively played, polyphonically and rhythmically thicker later exercises. Although the sound is, as intended by the composer, a collective one, different instruments or instrumental combinations move into and out of the foreground over the course of the suite. Schiaffini’s trombone and Prati’s cello frequently act as mutual foils, as do Gemmo’s piano and Armaroli’s vibes. The cohesiveness and continuity of the group’s interpretation is made apparent even as individual voices emerge, their contributions as often as not acting as embellishments on the underlying recorded material.